前半生学渣,后半生公然叫板6国科学家,完美碾压,专治各种不服

越战改变了他的人生轨迹

20世纪六十年代,克雷格·文特尔应召入伍,因曾破过高中时期的游泳纪录,他进入海军游泳队成为一名新兵。在新兵营的智力技能测试中,他得到了最好的高分成绩,由此在海军部队自由选择去往医院特殊兵种学校学习,成为一名医护兵。

之后他参加了越南战争,就是在那里,他亲眼目睹了一条条鲜活生命的逝去,“关于生命的脆弱,越南教会我的比我想要知道的要多得多。”在自传中他如是说。面对残酷的战争,他退缩了,一度想要逃离:逃离不计其数的士兵的伤口、逃离军队难以忍受的规则、也逃离这个让人恐惧的战场。

他曾经尝试游向深海来离开越南战场,却在半途中因鲨鱼的阻拦而醒悟,并意识到了生命的可贵。最终他找到了自己可以一生为之奋斗的事业——研究生命科学,他收起前半生的不靠谱,以此为动力展开了后半生的精彩画卷。

越战结束后,他回国就读于加利福尼亚的圣马帝奥学院修读生物化学,后进入加州大学圣地牙哥分校深造,之后的人生就像是开了加速器,在动力驱使下,他的学习潜能完全爆发,迅速完成相关课程的学习并获得相应学位。1972年获得生物化学学士学位,1975年获生理学及药理学哲学博士学位。

毁誉参半的后半生

1990年,人类基因组计划由美英法德日中六国参与发起,预计投入30亿美元,用15年时间完成测定组成人类染色体中的核苷酸序列的任务,从而绘的人类基因组图谱,破译人类基因信息。1998年5月,克雷格·文特尔建立的塞莱拉基因组公司公然叫板6国科学家:要在3年内完成人类基因组的序列计划。

可想而知,这在当时有多轰动。而文特尔的狂妄和底气都来自于它——完整基因组霰弹枪式测序法。这是他进入美国国家健康研究院(NIH)后,参与研究了一些基因寻找与测序的课题,在大量实验的基础上,他成功掌握了这种基因测序方法。

与此同时,人类基因组计划的进行并不很顺利。八年间,六国科学家联合也只测定了3%的基因组。起初众人对于文特尔的说法不以为然,但在一年时间内,文特尔所带领的团队取得了一个又一个重大突破,国际人类基因组计划的科学家们不得不重视起来,他们加快研究进度再次预计提前两年完成。

然而,2000年4月6日,塞莱拉公司发表声明已完成基因测序工作,这一消息犹如平地惊雷般炸响,也加速了人类基因测序进程——国际人类基因组计划团队将计划再次提前两年。

这是一场最激动人心、最有潜力、最有益的科学冒险,也是一种没有硝烟的竞争。文特尔力图提前完成人类基因组测序,同时申请专利以此盈利,届时国际人类基因组计划团队该将如何自处?

因此,即使不得不承认文特尔团队的研究先进性,科学家们也在快马加鞭地进行着研究。另外,为阻止人类基因组专利落入文特尔手中,美国联合英国开展了对他的游说工作,最终文特尔松口同意分享研究成果,将测得的数据上传到数据库,提供免费下载。

在此事落下帷幕后不久,文特尔便又开始了他新的生命科学探索,他相继于2010年合成了世界第一个人造细胞生命辛西娅、2016年制造出了人工合成生命体Synthia3.0(目前已知最小的生命体基因组)。在此期间,他将精力放在人类长寿课题上,致力于研究风险基因,从而进行预防达到规避作用。

即使失去了人类基因组测序专利申请的机会,但文特尔不曾止步,生命是广阔浩瀚的,只要怀着对生命的热爱和好奇,生命研究就永无止境。

科学研究的确应该是认真严谨、实事求是的,但同时也是创造的、富有想象力的,须得保持好奇心,善于提问,在科学思想和科学精神的引领下,采取科学的态度和方法,方能有些微的进步。

文特尔也提到,没有被教育体制抹杀的好奇心,是他成为一名科学家的重要原因。他的一生,如史诗般精彩,厚积方能薄发,一切的成就和骄傲都与人生经历和付出相匹配。

文/扒拉文史返回搜狐,查看更多

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